Etape 09: De St Agrève à Fay-sur-Lignon

Du département de l’Ardèche à celui de la Haute-Loire

 

Le plateau de St-Agrève, à 1000 m d’altitude, alterne les forêts et les prairies, entre vastes paysages et espaces plus restreints. C’est l’image d’une campagne d’altitude, on dirait de pâturages tranquilles. Les sommets et les pentes sont plutôt couverts de prairies, les creux de bosquets, où dominent les conifères, dont les épicéas et les sapins Douglas. Par endroits, les paysages sont vraiment extraordinaires, quand la forêt épouse les pâturages. On avance sur une sorte de belvédère, où le rebord du plateau plonge sur la vallée en dessous et où se détache constamment l’étrange silhouette emblématique du Mont Mézenc, que l’on longe au loin, comme un synonyme d’ouverture, de profondeur, voire de mystère. Les volcans ont toujours fasciné les gens.  Aujourd’hui, on va passer de l’Ardèche à la Haute Loire, sans transition. C’est le même pays, le même paysage. Dans la beauté tout est relatif, mais on peut dire que cette étape traverse sans doute les plus beaux paysages d’Ardèche du nord, car tout y est : les prairies, les forêts et la quiétude des lieux.

La région est sillonnée de GR. Ici passent le GR7, le GR420 et le GR430. Jusqu’à Fay-sur-Lignon, la Via Adresca épouse tous ces GR. Vous pouvez donc vous fier autant aux bandes rouge et blanc du GR qu’à la coquille de Compostelle. Il n’y a que deux tronçons où une petite divergence entre les chemins se marque. Ici encore, nous avons coupé la poire en deux. On peut bien sûr aller en une seule étape à St Front, sur 27 kilomètres.

Les dénivelés (+307 mètres/-205 mètres) sont peu marqués sur l’étape. Ce n’est qu’aux alentours de Fay-sur-Lignon que les pentes sont plus marquées pour descendre dans le trou que fait le Lignon et remonter sur le bourg au sommet de la colline.

Les parcours sur goudron et chemins sont assez équivalents:

Goudron: 8.1 km
Chemins: 9.2 km

Pour vous aider à reconnaître les arbres, reportez-vous au petit résumé de botanique en introduction générale du chemin (dans le menu sous INFO).

Nous avons divisé le parcours en plusieurs tronçons, pour en faciliter la visibilité. Pour chaque tronçon, les cartes donnent le parcours, les pentes trouvées sur le parcours, et l’état des chemins.

Il est très délicat de préciser avec sécurité l’inclinaison des pentes, quelle que soit le système que vous utilisez. Les montres GPS, qu’elles mesurent la pression barométrique ou l’altimétrie, ne sont guère plus convaincantes que les estimations basées à partir des profils cartographiés. Il existe sur Internet très peu de sites qui permettent d’estimer des pentes à partir de cartes (3 au plus). Comme ces logiciels reposent sur une approximation et une moyenne autour du point recherché, il peut y avoir de grandes variations d’un logiciel à l’autre, en fonction de l’état des lieux ou de la variation entre deux points (par exemple un trou suivi d’une bosse très proche). En voulez-vous un exemple ? Sur le GR36 qui longe la côte bretonne, l’altitude n’est que rarement supérieure à 50 mètres au-dessus de la mer. Mais, le chemin ne fait que monter et descendre. Pour un parcours d’une vingtaine de kilomètres, un logiciel vous donnera 800 mètres de dénivelé positif, un autre 300 mètres. Qui dit vrai ? Pour avoir fait plusieurs fois le parcours, les jambes disent que le dénivelé est plus proche de 800 mètres ! Alors comment procéder ? On peut s’appuyer sur les logiciels, mais, il faut être prudent, faire des moyennes, ne pas tenir compte des pentes données, mais seulement des altitudes. A partir de là, ce n’est que de la mathématique élmentaire pour déduire les inclinaisons, en tenant compte de l’altitude et de la distance parcourue entre deux points dont on sait l’altitude. C’est cette manière de faire qui a été utilisée dans ce site. D’ailleurs, rétrospectivement, quand on fait « en vrai » le parcours estimé sur cartographie, on constate que cette manière de faire est assez proche de la vérité du terrain. Quand on marche souvent, on a assez rapidement le degré de pente dans l’œil.

Les logements sur le parcours sont signalés en fin de parcours. Les parcours ont été dessinés sur la plateforme « Wikilocs ». Aujourd’hui, il n’est même plus nécessaire de se balader avec des plans détaillés dans la poche ou dans le sac. Si vous êtes équipé d’un téléphone mobile ou d’une tablette, vous pouvez aisément suivre les trajets en direct. Pour ce parcours, voici le lien:

https://fr.wikiloc.com/itineraires-randonnee/de-st-agreve-a-fay-sur-lignon-par-la-via-gebennensis-adresca-33100158

Cliquez ici pour commencer l’étape sur le premier tronçon. Avant

Si le parcours ne vous intéresse pas, mais que vous voulez trouver le détail des logements présents sur le parcours, Vous pouvez le faire ici.

Cliquez ici pour le détail des logements. Avant