Etape 11: De St Julien-Molin-Molette au Sétoux

De la Loire à la Haute Loire dans les sapins blancs

 

Aujourd’hui, c’est une montée progressive du Département de la Loire au Département de Haute-Loire, où le chemin arrive en fin d’étape. C’est une région couverte de forêts, où les feuillus son très présents en début d’étape, remplacés plus haut par les conifères. Ici, et c’est assez rare, il n’y a presque que de grands sapins pectinés, appelés aussi sapins blancs. Ces géants atteignent des hauteurs vertigineuses.

Dans cette étape souvent pénible, mais magnifique, vous aurez aussi le loisir de passer près des ouvrages d’art d’une ancienne voie de chemin de fer, qui reliait autrefois St Etienne à Annonay, une ligne qui est morte de sa belle mort depuis le milieu du siècle passé.

Les dénivelés du jour (+914 mètres/-369 mètres) sont marqués pour une étape de 25 kilomètres. C’est une étape difficile, car il y a deux petits cols à franchir, et sur ces montées, les pentes sont le plus souvent à près de 15%. La première ascension est celle du Col du Banchet, suivie d’une descente assez rude sur les cailloux ver Bourg-Argental. Depuis Bourg-Argental, le GR65 remonte en paliers, dans les forêts le plus souvent, jusqu’au Col de Tracol, pus redescend un peu vers Les Sétoux, terme de l’étape, en Haute-Loire.

Dans l’étape du jour, les chemins prennent légèrement l’ascendant sur les routes goudronnées:

Goudron: 19.9 km
Chemins: 13.1 km

Parfois, pour des raisons de logistique ou de possibilités de logement, ces étapes mélangent des parcours opérés des jours différents, ayant passé deux fois sur la Via Gebennensis. Dès lors, les ciels, la pluie, ou les saisons peuvent varier. Mais, généralement ce n’est pas le cas, et en fait cela ne change rien à la description du parcours.

Pour vous aider à reconnaître les arbres, reportez-vous au petit résumé de botanique en introduction générale du chemin (dans le menu sous Articles récents).

Il est très délicat de préciser avec sécurité l’inclinaison des pentes, quelle que soit le système que vous utilisez. Les montres GPS, qu’elles mesurent la pression barométrique ou l’altimétrie, ne sont guère plus convaincantes que les estimations basées à partir des profils cartographiés. Il existe sur Internet très peu de sites qui permettent d’estimer des pentes à partir de cartes (3 au plus). Comme ces logiciels reposent sur une approximation et une moyenne autour du point recherché, il peut y avoir de grandes variations d’un logiciel à l’autre, en fonction de l’état des lieux ou de la variation entre deux points (par exemple un trou suivi d’une bosse très proche). En voulez-vous un exemple? Sur le GR36 qui longe la côte bretonne, l’altitude n’est que rarement supérieure à 50 mètres au-dessus de la mer. Mais, le chemin ne fait que monter et descendre. Pour un parcours d’une vingtaine de kilomètres, un logiciel vous donnera 800 mètres de dénivelé positif, un autre 300 mètres. Qui dit vrai? Pour avoir fait plusieurs fois le parcours, les jambes disent que le dénivelé est plus proche de 800 mètres! Alors comment procéder? On peut s’appuyer sur les logiciels, mais, il faut être prudent, faire des moyennes, ne pas tenir compte des pentes données, mais seulement des altitudes. A partir de là, ce n’est que de la mathématique élémentaire pour déduire les inclinaisons, en tenant compte de l’altitude et de la distance parcourue entre deux points dont on sait l’altitude. C’est cette manière de faire qui a été utilisée dans ce site. D’ailleurs, rétrospectivement, quand on fait en vrai le parcours estimé sur cartographie, on constate que cette manière de faire est assez proche de la vérité du terrain. Quand on marche souvent, on a assez rapidement le degré de pente dans l’œil.

Les parcours ont été dessinés sur la plateforme Wikilocs. Aujourd’hui, il n’est même plus nécessaire de se balader avec des plans détaillés dans la poche ou dans le sac. Si vous êtes équipé d’un téléphone mobile ou d’une tablette, vous pouvez aisément suivre les trajets en direct. Pour ce parcours, voici le lien:

https://fr.wikiloc.com/itineraires-randonnee/de-st-julien-molin-molette-aux-setoux-par-le-gr65-39842606

Nous avons divisé le parcours en plusieurs tronçons, pour en faciliter la visibilité. Pour chaque tronçon, les cartes donnent le parcours, les pentes trouvées sur le parcours, et l’état des chemins. Vous trouverez plus de détails sur les logements en fin de parcours.

Cliquez ici pour commencer l’étape sur le premier tronçon. Avant

Si le parcours ne vous intéresse pas, mais que vous voulez trouver le détail des logements présents sur le parcours, Vous pouvez le faire ici.

Cliquez ici pour le détail des logements. Avant